Cariatide ou caryatide

Une cariatide également orthographié caryatide ( en anglais caryatid) est une colonne, un pilier ou un pilastre en forme de femme qui soutient un entablement sur sa tête.

Les cariatides connurent une grande évolution stylistique depuis l’Antiquité : d’un certain hiératisme comme les cariatides de l’Erechthéion jusqu’aux poses lascives de la belle Epoque.
On parle de cariatide canéphore lorsque celle-ci porte une corbeille sur la tête, ou engainée quand sa partie inférieure est prise dans une gaine.

En architecture, l’équivalent masculin de la cariatide est un atlante ou un télamon. Le terme dérive du nom du titan grec Atlas (en grec ancien « le porteur »), condamné par Zeus à soutenir les cieux jusqu’à la fin des temps. Les atlantes sont formés de figures d’hommes debout ou agenouillés, et étaient employés dans certains temples grecs. Ces éléments architecturaux portent plutôt le nom de télamons dans les temples romains.

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